Bokrecensioner

 

D r Travis utomordentligt levande och ibland smärtsamt klara redogörelse ger en sällsynt, fascinerande inblick i upplevelsen och behandlingen av paranoid schizofreni. Längs vägen finns humor, skräck, det mest häpnadsväckande palindrom och i slutändan upplysning om detta mest missförstådda förhållande. Jag gillade det väldigt mycket - Christopher Thatcher

Skäller absolut! En uppenbarelse för dem som läser den - en riktig eklektisk mix. Det kommer att vara en ljusfyr för dem i mörker och för dem som bara vill ha en jävla bra läsning - Rob Paxman Ex B Sqdn 22 SAS

clivebookrevportrait.jpg

Porträtt av mig av Brent Nokes

I tusentals år försökte människan göra något av ingenting: det kallades alkemi och fungerade aldrig. Inte förrän nu alltså. Beviset kom i posten i form av  Letar efter  Prince Charles's Dog denna vecka, och jag har redan kommit till skämtet med en sista rad. Tja OK, man kan säga att försvinnandet av den framtida kungen av Englands hund var lite mer än ingenting: den kom in på förstasidan av The Times . Men det skulle krävas en stor bedrift av fantasi för att ta den händelsen i april 1994 hela vägen till detta: en tioårig expedition nedför strömmen av medvetande (där strömmen verkar rinna öl under större delen av resan). Kanske kommer en miljon människor aldrig att läsa den här boken, men den kommer att betyda världen för dem som gör det. Man kan bara känna för de som inte är privilegierade att få följa med Dr Travis på resan, och det är en resa vid två tillfällen. Jag rekommenderar det här eposet till dig - Andrew English


Looking For Prince Charles's Dog är en levande inblick i vad det innebär att leva med paranoid schizofreni.

Detta episka, självbiografiska verk av Dr Clive Travis drar inga slag. Berättelserna om författarens tid på olika mentalsjukhus är inte för svaga hjärtan, och det här är inte heller en bok som kan läsas på ett enkelt sätt. Med det sagt, för alla gånger den är upprörande, är boken också en smart, lärorik, frustrerande, gripande och ofta rolig läsning. Ja, sa jag roligt. Lägg åt sidan föreställningar om schizofreni som dissociativ identitetsstörning, eller en sjukdom som ger oändlig plåga; en av punkterna författaren strävar efter att få fram är hur mycket han ibland njöt av effekterna av tillståndet. Dessutom är sättet som Travis skriver om sin kärleksrelation med "Amanda" gripande och lätt att relatera till. Även om den här boken kräver en hel del tidsinvestering, tror jag att du kommer att upptäcka, precis som jag gjorde, att den definitivt är värt ansträngningen - Luke Tuchscherer

Att skriva en bok med titeln Att leta efter Prince Charles's Dog är ett stort uppdrag. Dr Travis upprätthåller prins Charles och hans hunds ära och motiverar titeln med en unik och extraordinär berättelse där han gör en filosofisk resa genom svår psykisk sjukdom på jakt efter den framtida kungen av Englands förlorade husdjur. Berättelsen är ofta bisarr när han reser runt dessa öar som en psykotisk Rick Stein på jakt efter det anmärkningsvärda, rörande, anmärkningsvärda och skumma för att sedan meddela att han har hittat hunden som om djuret hade sitt eget kungliga vapen som författaren använder för att hedra dessa evenemang och platser. Man kan ha föreslagit Mannen som trodde att han visste för mycket som en alternativ titel, men författarens attityd aldrig säga dö (med ett eller två nästan ödesdigra undantag) betyder att det skulle vara trögt att inte antyda att hans försvinnande förstås. Royal Highness hund var av stor betydelse för fredsprocessen i Irland! Mer allvarligt är berättelsen ofta våldsamt chockerande i sin skildring av den plåga som lider av schizofreni inte bara från själva sjukdomen utan också från de "föraktfullt obehagliga och mordiska" biverkningarna av de droger som ordinerats för den. I själva verket, som berättelsen visar, blir dessa biverkningar en del av sjukdomen och författaren lyckas bara inte begå självmord på grund av dem genom att åberopa en effektiv militär specialstyrkans tankesätt för att komplettera hans skrattretande vilseledda försök att placera hunden på bordet i fredsprocessens förhandlingar. Samtidigt är vanföreställningarna så invecklade att jag, där säkerhetstjänstens och IRAs förment inbillade inblandning gällde, vid tillfällen blev så sugen in i det hela att jag undrade. Looking for Prince Charles's Dog är den självbiografiska redogörelsen för hur det är att uppleva paranoid schizofreni och är en stor bedrift - Edward Blackstock

Att plocka upp ett exemplar av den här boken är som att bli tilltalad av den gamla sjöfararen. "Han håller honom med sitt glittrande öga/ Bröllopsgästen stod still,/ Och lyssnar som ett treårsbarn:/ Sjömannen har sin vilja./ Bröllopsgästen satt på en sten:/ Han kan inte välja annat än att höra; / Och så talade om den urgamla mannen,/ Den ljusögde sjömannen..." (även om Travis inte är så gammal). Det är en personlig redogörelse för att uppleva år av paranoid schizofreni, både obehandlad och behandlad. Berättelsen utspelar sig obönhörligt och medryckande, även om läsaren inte har någon aning om vart den är på väg. Den verkliga världen och den villfarliga världen glider svindlande in och ur fokus. Det ger lögnen (i Travis redogörelse) till föreställningen att en person med schizofrenis värld är "meningslös"; tvärtom är hans redogörelse i den tidigare delen av boken om en värld som är alltför full av (villfarlig) mening. Allt, varje ord i en rubrik, varje glimt av en metallisk skylt, varje musikalisk referens i en annons, bär ett budskap. Och utan konstgjordhet, med en kal men stel förstapersonsberättelse, tar Travis oss dit.

Och allt är inte deprimerande - ibland njuter han av de nya insikterna i världen som garanteras av hans MTRUTH, en enhet (tror han) som har implanterats i honom av säkerhetstjänster för att övervaka och kontrollera hans beteende, och några mycket roliga incidenter. Och det hela är upplyst av hans encyklopediska kunskap om senare 1900-talsmusik och kultur (som jag inte delar så jag missade många av referenserna).

Jag ska inte säga att jag inte kunde lägga ifrån mig det. Ofta var jag bara för lättad för att lägga ifrån mig det. Men jag var tvungen att ta upp den igen. Det här är inte bara att leka med en klyscha i bokrecensioner; vad Travis förmedlar så levande är att hallucinationer och vanföreställningar och humörsvängningar inte är saker du kan välja till eller bort från om du är psykiskt sjuk. De finns där hela tiden, de är din erfarenhet och du kan inte stå vid sidan av dem. Och så är det med den här boken - när jag inte läste den förföljde den mig.

Det klassiska litterära materialet om upplevelsen av schizofreni buffras och filtreras. Bortsett från den tekniska litteraturen är jag aldrig lovat dig en rosenträdgård inte bara gammal utan också tydligt "novelliserad" (och utan tvekan inte en redogörelse för schizofreni enligt en modern definition); Mary Barnes A Journey Through Madness och till och med One Flew Over the Cuckoo's Nest (som huvudsakligen är ett anti-psykiatrisk gnäll) är snedställda för att gynna ett ideologiskt perspektiv. Travis å andra sidan har ingen yxa att slipa, ingen vinkel att argumentera; han är förvånansvärt icke-dömande om de proffs han möter, hur skumma deras skildring än är. Han klandrar inte, även om läsarna kanske inte är så generösa inför ofta uppenbar likgiltighet och oflexibilitet. Det är en tung bok, både bokstavligt och bildligt; formatet är stort och marginalerna smala och huvudberättelsen är på 474 sidor. Den låtsas inte vara litteratur, och jag är säker på att den kommer att locka en del kritiska recensioner av människor som vill läsa den som sådan, men det är inte meningen. På sätt och vis är det litteraturens antites. Den försöker förbli trogen Travis erfarenhet, och om den upplevelsen är stökig och pikaresk, är det vad boken är. Om det varit mer litterärt, skulle jag ha tagit en yxa till stora avsnitt: berättelsen om sex månader i Afrika är fascinerande men alltför lång; kapitlen om hans bedrifter i Cornwall och Edinburgh vittnar om Travis motståndskraft och påhittighet, trots sin sjukdom, men för närvarande tillför inte mycket till vår förståelse av hela historien, även om de är mer vettiga när man väl kommer till slutet. Stilen är avgörande för upplevelsen av att läsa den. Det håller dig ur balans: "Händer detta verkligen? Är det en vanföreställning?" För några år sedan var jag mycket engagerad i utbildning för personer som åtar sig lagstadgade uppgifter enligt mentalvårdslagen. Jag och mina kollegor kämpade för att hitta autentiska konton utan yxor att använda som fallstudier. Vid sidan av de passionerade kliniska exemplen på de diagnostiska manualerna som identifierade "beteenden" och generaliserade rapporterade "symtom", letade vi efter verkliga, specifika, personliga upplevelser. Historien Travis berättar är precis det men också mycket mer. Jag önskar att den hade varit tillgänglig då, och jag är säker på att en lång rad läsare kommer att tycka att den är ögonöppnande och upplysande nu. (Upplysning: Jag känner författaren, som nu bidrar till sådana kurser, och jag deltog i lanseringsevenemanget - James Atherton RIP)

Jag träffade en gång författaren i min hemstad och kom ihåg att han berättade för mig om sökandet efter prins Charles hund, minnet måste ha stannat kvar i mig eftersom jag flera år senare stötte på en lokal musikarena som höll en spelning för att marknadsföra Dr Clive Travis bok som Jag måste säga att det var en anmärkningsvärt intressant läsning vid inköpet, som tog läsaren med på en reseskildring till Afrika och runt om i England förutom andra länder och en resa genom sinnet också. Det är en resa som tar dig igenom vad som pågick under författarens sinnestillstånd, hur han tänkte, hur han bemöttes av läkarkåren som förhoppningsvis har blivit bättre på att förstå när det kommer till förskrivning till patienter. Man vet aldrig riktigt vad som är runt hörnet på hans resa, men lämnade hoppas att det är bra och på det bästa för vår gesäll som delar med sig av sina erfarenheter med intresse, sanning och ibland humoristiska anekdoter, händelser och karaktärerna som möttes på vägen. Jag kan rekommendera boken som intressant för människor i praktik och inlärning av sinnesförhållanden utöver alla som vill ha en läsning som tar dig med på både en fysisk och mental resa. Det finns inget nytt med bra välskrivna berättelser att berätta men sättet som denna resa berättas på håller verkligen som ett nytt sätt att tänka och berätta om sanna livshistorier. Återförenades prins Charles med sin försvunna hund? Gå med i sökandet och lär dig sanningen... (M)Truth - K. Pickering

Den här boken bör läsas av alla som är intresserade av det mänskliga sinnet/hjärnan och dess komplexitet i universum. Författaren visar en rättsmedicinsk intelligens och minns under detta smärtsamma, komiska, känslomässiga, skrämmande och medkännande arbete. Romanen har ett fantastiskt soundtrack som sträcker sig från 70-talspunk till modern indie. Det är en kraftfull analys av vad som ibland är en brutal resa genom det medicinska etablissemanget och de ofta förödande konsekvenserna av deras beslut. Det finns också mycket humor  som  briljant bisarra möten och fantasisprång när Dr Travis reser runt på de brittiska och irländska öarna efter sina intensiva och ofta desperata försök att omsätta sina olika teorier i handling. Det finns alltid hopp hur tuff situationen än är och kärleken spelar sin roll i denna gripande roman. Det kommer att fungera som en inspiration för alla som kämpar för att övervinna mentala/psykologiska svårigheter som ibland kan verka överväldigande. Läs den här boken och skratta, gråt, bli förvirrad, arg, förvånad och slutligen överväldigad av den otroliga känslan av förundran över vad det mänskliga sinnet/själen kan åstadkomma med humor, fantasi, självförtroende och ren beslutsamhet - Matthew Jones

Ett underbart verk. Tror på det, det gör jag. Det är speciellt - Pascal Scudamore

Tack så mycket för att jag fick läsa Looking for Prince Charles's Dog . Jag tyckte om det väldigt mycket. Det är en fascinerande läsning som ger stor inblick i hur det är att leva med symtomen förknippade med paranoid schizofreni såväl som de skrämmande biverkningarna av några av behandlingarna för det - Helen Finch, MIND

Ett sådant viktigt stycke arbete - Billi Street, TÄNK PÅ

Riktigt bra. Spännande - Richard Knight.

Gillade verkligen boken, en verkligt stor viljans insats. Vilken resa! Älskar boken mannen! viva! - Jonathan Jones.

Hur är det att uppleva psykisk ohälsa? Att leta efter Prince Charles's Dog svarar på den frågan genom att ta med läsaren på en extraordinär upptäcktsresa. Självbiografiska berättelser om schizofreni är få och långt emellan, men Clives intelligens, intellekt och livliga minne har gjort det möjligt för honom att berätta i full teknik, den inre historien i all dess förvirring, dilemma och vanföreställning, vilket tydligt visar vilddjurets natur som är schizofreni. Han visar en anmärkningsvärd insikt som gör det möjligt för honom att skapa ett verk av exceptionell kvalitet. Clive har valt att inte återkalla sina upplevelser på ett fristående reflekterande sätt, men djärvt från början sugs läsaren in i galenskapen med författaren. Du tas över gränsen från geni till galenskap och tillbaka igen, och utmanas att öppna ditt sinne och ompröva personliga övertygelser. Detta är den minst framkomna vägen som läsaren har förmånen att följa med i alla dess komplexiteter. En okonventionell berättelse som är fängslande, förbryllande och häpnadsväckande och en som borde vara obligatorisk läsning för alla psykiatriker. Andra frågor som besvaras i den här boken är: Varför hamnar människor med psykisk ohälsa hemlösa? Varför tar inte människor med psykisk ohälsa bara medicin för att bli bättre? Varför skulle en vuxen man ses picka på en kasserad hamburgare på en trottoar? Varför tar många som lider av psykisk ohälsa livet av sig? - Alison Bass

I Looking for Prince Charles's Dog tar Dr Travis skarpt fokus på den schizofrenes tillstånd, en värld som är mycket främmande än fiktion. Clive supertrampar över hela landet när han försöker förstå sitt liv och förvandlar sig själv i processen. Dessa äventyr är ibland upprörande, men ofta lustiga; vid tillfällen fick de mig att skratta högt, inget onödigt för mig. Det här är en historia som måste berättas - Mike Wallis.

Från provet som du skickade ser det verkligen ut att vara ett fängslande skrift - Will Maddox, utvecklingsredaktör, Blackwell Publishing.


Letar du efter Prince Charles's Dog and Other Stories eller One Summer I Thought I Was A Dog är en självbiografisk redogörelse som är både underhållande och avslöjande. Det väcker en märklig känsla av medvetenhet och insikt om en sjukdom som många tyvärr inte har kunnat hantera. Författarens mod när han kämpar för att förstå vad som händer honom gör den här boken till en givande och övertygande läsning för oss alla - Emily Barker (RIP).

Denna mycket intressanta bok ger ett unikt bidrag till vår förståelse av allvarlig psykisk ohälsa. Inför psykosens turbulens finns det inget lätt recept för att få till stånd samarbete mellan patienten och psykiatrin, men den här boken poängterar vältaligt att det första steget är engagemang i dialog - Peter Liddle, professor i psykiatri, Queen's Medical Centrum, Nottingham

Denna extraordinära bok, som beskriver Clives resa in i schizofren psykos, är verkligen unik. Om du känner för att läsa ett epos prova det här -
  Thelma Acott

Tack, Dr Travis, för att jag fick läsa kapitel 41 i din utmärkta titel. Jag har precis läst klart kapitlet, döpt efter min låt The Headlight Song , och tyckte att det var helt förtrollande och sant. Jag skrattade högt minst sex gånger. Det ska bli ett nöje att läsa resten av boken och jag har en känsla av att jag redan har skrivit låten som var på dina fingertoppar; när det är inspelat skickar jag en kopia till dig. Den heter The Man Who Thought He Knew Too Much - Tim Keegan, The Departure Lounge (ex Railroad Earth, Ringo, Homer)

Looking for Prince Charles's Dog är en berättelse om en ung mans nedstigning till ett mörkt oåtkomligt helvete som kallas schizofreni, förföljd av imaginära krafter från ett spionnätverk som har lyckats ta sig in i hans hjärna. Det är en bok som varje mentalvårdskonsult och psykiater bör läsa eftersom den kommer att visa dem de detaljerade arbetssätten och tankebanorna hos ett sinne i greppet om denna sjukdom. Boken beskriver en obegriplig och upp och nervänd värld där man slits mellan nöjen och medlidande; en värld där Dr Travis inte längre vet varför han måste agera som han gör, förutom att "kraften i all magi och mysterium som den framtida kungen av Storbritanniens hund nu verkade vara min"; en värld man ibland sorgset kunde kalla "Helvete på jorden". Det är också en redogörelse för alla läkemedel som utan framgång eller skadligt administrerades av läkare och konsulter som inte hade en aning om orsakerna till denna fruktansvärda åkomma, och ännu mindre om hur man botade den. Det är en bok för föräldrar som är oroliga över sina barns plötsliga och oförklarliga handlingar, som i slutändan diagnostiseras som schizofrena, så att de åtminstone kan få en uppfattning om det hemska, hemsökta landskapet där deras barn nu är förlorade.
  Boken är en landmärketext för elever med schizofreni, ett slitande garn och ett kultköp - Edward Travis RIP

Dr Travis ger en klar självbiografisk redogörelse för sin kamp mot "schizofreni". Eller Intelligence Service inspirerat geni? Alla författares livserfarenheter och utbildning av högsta standard räcker precis för att hjälpa honom att överleva och så småningom hitta rätt väg tillbaka från sin upprörande resa på jakt efter fred. Allt har gått fruktansvärt fel: kastas in på ett asyl, fängslandets elände och nu verklig terror av injektioner* som med tvång bestäms för vår olyckliga resenär att hitta sin egen väg. Han flyr den säkra enheten och flyr ytterligare förnedring och soldater vidare, bedrövade och ångestfyllda, mot sitt mål medveten om att det kan vara allt längre bort, medveten om straffet att misslyckas. Rörande, övertygande, fylld och känslomässig, Dr Travis skapar sina egna mycket individuella upplevelser till grundligt underhållande läsning - ANS
*Inte rädsla för själva injektionen - verklig skräck på grund av dess effekter

 

I den här boken beskriver Clive i anmärkningsvärd detalj en rik, komplex och bisarr uppsättning vanföreställningar, hallucinatoriska röster och bilder. Under en stor del av den tid som boken täcker är han förunderligt, underbart, lustigt, fantastiskt eller spektakulärt vilseledd i långvariga perioder av fördjupning i paranoid schizofrenis psykos. Han rycker i allmänhet med och njuter av sina storhetsvanföreställningar, men det är ett under att han inte dog av missöden. Clive, är ibland väldigt lekfull och fantasifull i sitt tänkande och visar även stor mental styrka och påhittighet. Faktum är att dessa två sista attribut kan inspirera många schizofrena och icke-schizofrena som läser den här boken. Självförtroendet och vissheten om hans vanföreställningar, tillsammans med hans medfödda envishet och robusthet, ger honom stort mod och uthållighet. Förutom schizofreni skriver Clive också om sina spännande sex månader i Afrika som kanske hade förtjänat en egen kort bok om de inte varit med i den här. Som paranoid schizofreni med doktorsexamen, hemligt arbete och en självbiografi som fokuserar på schizofreni under mitt bälte känner jag en viss avfinitet med Clive, men inser att hans memoarer om schizofreni är det överlägsna arbetet, även om det för att vara rättvis saknar detaljer om Clives pågående psykos och ultimat återhämtning efter huvudberättelsens slut. Sammantaget tycker jag dock att det är den bästa memoarboken om schizofreni jag har läst, och jag har läst en hel del. Clives arbete är också en gruva av information, med många fotnoter, och är skrivet med stor omsorg och möda. Schizofreni är en fantasistörning och framför allt är den här boken en lysande skapelse av den schizofrena fantasin.

Inspirerad av den här boken och låten Guitar Man by Bread har jag även skrivit följande låttext/dikt:

Vem har bäst fantasi?
Baby, det är schizomannen
Vem är på ett uppdrag för nationen?
Baby, det är schizomannen

I hans sinne finns det ständig fantasi
Och hans betydelse fyller honom med extas
Runt och runt i landet
Och utomlands också
Letar efter en saga att berätta

Vem försöker undvika medicinering?
Baby, det är schizomannen
Vem letar efter hundens plats?
Baby, det är schizomannen

I hans förflutna en doktorsexamen och MOD
Och Afrika står fortfarande högt i hans minne
Han trodde att han var en Secret Service-agent
Eller någon sorts specialstyrka
När hans fantasi flödade

Vem är radions låt till för?
Baby, det är schizomannen
Vem har en tjej han längtar efter?
Baby, det är schizomannen


Det finns alla möjliga skrapsår och munterhet
Och intäkterna från boken går till välgörenhet
Det är verkligen ett under
Han lever nu och mår bra
Nu har han sin berättelse att berätta

 

Lär dig om det mest fantastiska sinnet, den här boken hjälper också välgörenhetsorganisationer, två goda gärningar med en bok - Ekenna Hutchinson

 

Det här är Clives personliga resa genom paranoid schizofreni, och vilken historia det är! Rörande, underhållande, upprörande, du vet aldrig vart det tar dig härnäst. Att hitta rätt läkemedel för en patient skulle vara tufft nog med den bästa nivån av samarbete mellan läkare och patient. Tillbaka i Clives värld, utan kommunikation eller förtroende på någon sida, vilken chans fanns det att lyckas? Samhället kan och måste bli bättre. Den mest överraskande upptäckten för mig var att resan som Clives hjärna tog honom på var så ofta njutbar - KZT

 

Att leta efter Prince Charles's Dog är ett absolut måste att läsa. Den är full av insikt, intelligenta tankar och den otroliga resan av en mans erfarenhet av psykisk ohälsa - Zak Fenning

 

Vilken pageturner! Briljant skriven av en extremt intelligent författare. Han förklarar (på ett mycket underhållande sätt - det är en riktig "page turner") hur det är att ha en av de mest fruktade diagnoserna av psykisk ohälsa. Högt rekommenderad! - Dogend

 

En fascinerande läsning... en verklig inblick i det paranoida schizofrena sinnet skrivet av en återställd patient. Ett måste för alla studenter som lär sig om och yrkesverksamma inom detta medicinska område. Clive, du är ett geni - Roger Parsley

Prins Charles hund försvinner. Jag går "letar efter det". Jag finner mig själv - Clive Travis