Utdrag ur bok


Förord till Looking for Prince Charles's Dog av professor Peter Liddle BSc, BMBCh, PhD, MRCPsych, professor i psykiatri, Queen's Medical Centre, Nottingham (se bild)

Denna mycket intressanta bok ger ett unikt bidrag till vår förståelse av allvarlig psykisk ohälsa. Det är en förstapersonsskildring av en välformulerad ung man om den svåra psykotiska sjukdom som både plågade och underhöll honom intermittent i nästan ett decennium. Under långa perioder dominerades hans sjukdom av vanföreställningar om främmande inflytande och hallucinationer. En uppsjö av tillfälliga vardagliga händelser antogs extraordinärt personliga
  betydelse. Dessa är de symptom som är karakteristiska för

ProfLiddle.JPG

schizofreni. Dessutom upplevde han episoder av depression och episoder av manisk spänning. Han ger en grafisk beskrivning inte bara av schizofren psykos utan också av depression och mani. Vid ett tillfälle rapporterar han att "min hjärna kemi kändes ungefär lika stabil som en glaskanna med vatten som var på väg att falla från bordets kant". Men kanske är bokens nyckelbudskap att en individ som lider av en schizofren sjukdom inte definieras av den sjukdomen, utan snarare av de intressen, förhoppningar och personliga egenskaper som formar honom. Dr Travis doktorerade i fysik; rodde för sin högskola och sprang ett maraton; gav sig ut på en hårresande resa genom Afrika; organiserade båtturer på Themsen för att samla in pengar till välgörenhet; grundade ett skivbolag som släppte två CD-skivor, och var förkrossad över att hans relation med flickvännen han älskade högt. Tillkännagivandet av hans flickvän, Amanda, att hon inte ville gifta sig med honom var faktiskt en av faktorerna som påskyndade hans sjukdomsfall. Han beskriver schizofreni som "delvis en upplevelse-härledd sjukdom". Senare föreslår han "Mitt huvudproblem var det med hjärtesorg, som hade gått odiagnostiserat av NHS". Många kapitel beskriver hans kaotiska resor genom längden och bredden av Storbritannien, Irland och delar av Europa. Ibland var hans uttryckliga syfte att fly från psykiatrisk behandling, men det gör det inte  hålla honom från hans andliga mål att hitta prins Charles hund i denna odyssé av självupptäckt och helande.

Han är kritisk till det bemötande han fått av psykiatrin (1). Med viss motivering tillskriver han två av sina episoder av manisk upphetsning behandling med antidepressiv medicin. Han är svidande över effekterna av medicinering, särskilt den depression som dessa läkemedel inducerar (2). Faktum är att förhållandet mellan psykos, depression och antipsykotisk behandling är mycket komplext. Depression är en integrerad del av schizofreni. Det kan uppstå i vilken fas som helst av sjukdomen och är särskilt framträdande i upplösningsfasen av en psykotisk episod. Under vissa omständigheter kan antipsykotisk medicin hjälpa till att lindra depression, men det kan också bidra till depression. Fördämpande tröghet inducerad genom att blockera de naturliga energigivande effekterna av hjärnkemikalien, dopamin, gör att individen känner sig som en zombie. Mer paradoxalt nog kan blockad av dopamin genom antipsykotisk medicin också ge extremt plågsam rastlöshet. Komplexiteten i förhållandet mellan psykos, depression och antipsykotisk behandling kan leda till en uppenbar konflikt mellan de subjektiva bevisen baserade på en enskild patients erfarenhet och de påstådda objektiva vetenskapliga bevisen som härrör från noggrann observation av många patienter. Dr Travis redogörelse visar vikten av att noggrant lyssna på individens egna rapporter om effekterna av medicinering, och att anpassa medicineringen för att minimera de plågsamma biverkningarna. Men när man förutsäger de framtida konsekvenserna av behandlingen är det lika viktigt att ta hänsyn till de bevis som härrör från noggrann observation av ett stort antal patienter. Det finns mycket starka bevis för att fortsatt användning av antipsykotisk medicin minskar risken för återfall över en tidsskala på flera år. Även om antidepressiv medicin troligen utlöste den akuta maniska agitation som ledde till hans två första inläggningar på psykiatriska sjukhus, är det lika troligt att utsättningen av antipsykotisk medicin predisponerade honom för hans tredje återfall sommaren 1997.

Men denna spekulation leder oss till en avgörande fråga som Dr Travis tog upp. Han rapporterar att ingen av hans läkare föreslog möjligheten att antipsykotisk medicin någonsin skulle kunna avbrytas på ett säkert sätt. Utsikten till obestämd behandling med mediciner som skulle ha sådana plågsamma biverkningar var outhärdlig för honom. Tyvärr finns det i denna fråga ett gapande hål i de vetenskapliga bevisen. Även om ett överflöd av bevis visar att antipsykotisk medicin minskar risken för psykotiskt återfall över en tidsskala på flera år, finns det en brist på bra bevis för behandling på längre sikt. Praktiskt taget alla tillgängliga bevis tyder på att över en tidsskala på decennier, mellan en tredjedel och en halv av individer som lider av svår schizofreni återhämtar sig till den punkt där de inte längre behöver antipsykotisk medicinering (3). Sinnet och dess hjärna har en fantastisk förmåga att anpassa sig till förändrade omständigheter. Det kan hävdas att psykiatrins primära mål är att främja de omständigheter som kommer att maximera sannolikheten för att sinnet och hjärnan anpassar sig konstruktivt snarare än destruktivt. I enskilda fall är förutsägelsen av förloppet av adaptiva processer över en tidsskala av decennier full av svårigheter. Dr Travis uppvisar dock flera egenskaper som bådar gott. Även om intensiteten i hans känslomässiga reaktioner är en källa till plåga på kort sikt, lovar det också gott för ett bättre resultat på längre sikt. Dessutom ökar det intelligenta sättet på vilket han brottas med sjukdomen sannolikheten för återhämtning. Vid ett tillfälle försöker han ta tillbaka en känsla av personlig autonomi från de utomjordiska krafter som verkar kontrollera honom med en teknik som involverar en slumptalsgenerator. Han är intelligent nog att inse att detta bara ger en illusion av autonomi, men denna illusion är kanske det avgörande kravet. När allt kommer omkring, vad är fri vilja? Mer pragmatiskt är hans kamp med de psykiatriska tjänsterna ett uttryck för hans fortsatta beslutsamhet att återupprätta sin autonomi. Den kanske största tragedin i tillhandahållandet av psykiatriska tjänster till patienter med psykotiska sjukdomar är misslyckandet med att fastställa att samarbete kan erbjuda de bästa möjligheterna för återhämtning av autonomi. Inför psykosens turbulens finns det inget enkelt recept för att uppnå samarbete, men den här boken poängterar vältaligt att det första steget är engagemang i dialog.

Professor Peter Liddle, augusti 2007


(1) Som ett resultat av läkemedelsproducerad insikt är jag mer objektiv i min kritik än i det utkast som professor Liddle läste.

(2) Se dock postansiktet "Happy Ending" skrivet efter att professor Liddle skrev sitt förord.

(3) Professor Thomas Barnes kompletterar  ovanstående "1/3 till en 1/2" statistik genom att säga att patienterna inte är "prospektivt identifierbara" med andra ord inte alla patienter som gick in i systemet har täckts. han  citerar istället Jobe & Harrow (2005): "mellan 21% och 57% visar bra resultat". Båda statistiken ger hopp till de som är nya när det gäller diagnosen paranoid schizofreni. Se även avsnittet Prognos.

clivemarathon.jpg

Flora London Marathon 2000

Utdrag ur kapitel 49


Jag fick åka ner till Coghurst Hall för att träffa Emily i helgen. Tågresan var en mardröm och det var allt jag kunde göra bara för att sitta still och inte slänga mig in genom dörren. Det var rusningstid och tåget var fullt. Det var verkligen outhärdligt. Men om jag bjöd på min tid borde det inte dröja för länge innan jag kunde ta mig av det här skräpet, det enda problemet var att injektionen släppte långsamt och det skulle dröja ytterligare fyra veckor innan det rensade mitt system. Helvete på jorden! Jag tänkte att ingen kunde tänka sig att må så här dåligt. Jag insåg att det måste finnas värre än och i det tillståndet, sämre än mitt, låg de eländiga små hemligheterna med självmord som kanske till och med rättsläkaren inte känner till eller förstår. Återigen, det kanske inte var värre. Kanske, i själva verket, upplevde jag nu de värsta psykiatriska symtomen som någonsin upplevts av människan. Det var bara det att jag var extremt motståndskraftig och kunde på något sätt, precis, klara av dem. För att inte kasta mig från tåget var jag tvungen att vara extremt hård. Men hur svårt behövde jag vara för att kasta mig från det? Det verkade som att vad jag än gjorde var jag den svåraste mannen som någonsin levt!

clivesmoke.jpg

Jag, Bedford under de första åren av min mentala hälsoresa. Rökning fick svåra konsekvenser för mig och jag gör det knappt nu för tiden, istället vaping. Enligt Public Health England är vaping minst 95% säkrare för dig

Postface: Happy Ending

Efter slutet av denna berättelse sektionerades jag ytterligare fyra gånger, ytterligare fyra cykler av mordisk (1) behandling. I mars 2004, mot slutet av min fjärde fängelseperiod efter den här historien, fann jag mig själv i att prata med en nyligen inlagd patient i sängen bredvid mig. Han hade aldrig varit på sjukhus förut. Jag frågade honom vad han tog för sin cannabis-inducerade psykos och han sa till mig att han inte fick några biverkningar. Det behövdes inget geni för att se att jag utan medicin nästan säkert skulle ha blivit sektionerad igen innan året var slut. Så i maj 2004, efter min frigivning och ytterligare en cykel av droginducerad myserium (på Risperdal Consta), bet jag mig i skottet och besökte min läkare. Det fanns egentligen bara ett läkemedel kvar som jag inte hade provat, det som den andra patienten hade ätit: Olanzapin. Jag bad min läkare att sätta mig på en dos på 5 mg. Efter tio år av kriminella (2), mordiska och skrämmande experiment hade jag äntligen hittat en drog jag kunde ta som inte gjorde mig självmordsbenägen och som äntligen kunde bygga upp mitt liv igen.

(1) Mordaktig: "extremt mödosam eller obehaglig", Concise Oxford Dictionary ; "extremt svårt eller obehagligt", "farligt" Penguin English Dictionary .
(2) Kriminell: "bedrövligt", "skandaliskt", Kortfattat Oxford Dictionary , "skämligt", "bedrövligt", Penguin English Dictionary

portraitbyinmate.jpg

Såvitt jag vet var jag den tredje sista patienten som någonsin tagits in på Fairfield "Lunatic" Asylum under de 139 år det var öppet. Den 2:a sista patienten, en svart man, var uppenbarligen en begåvad artist. Jag vet inte hur jag satt still för honom, jag var SÅ rastlös av akatisi när han ritade mig ovan. När mina fyra veckors straff var slut och jag flyttades tillbaka till den öppna enheten i Bedford bytte jag plats med den sista tålmodiga Melanie, en underbar ung dam. Tråkigt nog innan året var slut kastade hon sig från parkeringshusets tak och dog. RIP Melanie